Satyrian interview with Metalfan.nl
Door Tonnie

Enkele
jaren terug was er de gothic rock/metal formatie Danse Macabre, met in
haar gelederen onder andere Ancient Rites frontman Gunther Theys en
toenmalig Ancient Rites gitarist Jan Yrlund. Na enkele albums volgde een
ruzie waarna de band uiteen viel. Enkele bandleden besloten door te
gaan met enkele nieuwe gezichten, en hebben deze band nu Satyrian
genoemd. Het laatste album van Danse Macabre, getiteld Eva, werd goed
ontvangen, en ook het debuut van Satyrian mag er zeker zijn. Tijd dus om
eens met gitarist en songwriter Jan Yrlund wat zaken door te nemen.

In 2003 was er al het bericht
dat Danse Macabre klaar was met de opvolger van Eva. Daarna volgde een
ruzie, waarna (om het even genuanceerd te zeggen) jij en Gunther Theys
niet meer door 1 deur konden. Wat is er van die opnames van toen nog
overgebleven?

De basis van Eternitas wordt gevormd door de opnames van
december 2002. Daardoor gaan sommige nummers terug naar de tijd van de
laatste Danse Macabre CD Eva uit 2001. Sommige nummers heb ik toen al
geschreven, sommige dan weer net voor de opnames. Al met al is het een
best lang proces geweest natuurlijk. Toen het ons duidelijk werd dat we
nooit meer met Gunther konden en wouden samenwerken en hem aan de zij
hadden gezet zijn we de hele opnames opnieuw kritisch gaan bekijken. Al
snel kwamen we er achter dat er nog verschillende dingen verbeterd
konden worden. Om te beginnen natuurlijk alle zangpartijen, maar ook wat
de toetsen, de bass en de mix betreft. We hebben ook nog een extra
nummer op het album toegevoegd. Wat overblijft van de opnames als Danse
Macabre zijn de meeste gitaarpartijen en de drums. Zelfs de drums zijn
gedeeltelijk opnieuw gedaan en met nieuwe geluiden voorzien. Ook zijn de
meeste orkestrale arrangementen herzien. Ja, eigenlijk als ik goed
nadenk, hebben we best veel veranderd. En natuurlijk door de nieuwe mix
klinkt de plaat nu heel anders en naar mijn eigen mening dan ook veel
beter.

Zijn de nummers deels opnieuw geschreven, voor Satyrian?

Ja, sommige stukken wel, sommige stukken zijn dan weer zo
gebleven als ze waren. Het was trouwens geen makkelijke opgave om
afstand te nemen van de oude opnames en er weer aan beginnen te werken.
Op de eerste plaats was dat natuurlijk ook niet de bedoeling. Maar als
we hem zo hadden laten staan, wisten we dat er nooit iets mee zou gaan
gebeuren. En hadden we ook nooit naar de plaat met goed gevoel kunnen
beluisteren. Gelukkig was ons toenmalige platenlabel Karmageddon Media
het met ons eens om met de nieuwe zanger Roman Schönsee verder te gaan.
Hierdoor hebben we de plaat dan compleet ons eigen kunnen maken.

De vrouwelijke vocalen zijn een stuk
nadrukkelijker aanwezig dan ten tijde van Danse Macabre. Was dat al zo
gepland voordat de band “opnieuw” begon? Of kwam dat pas na je split met
Gunther?

We hadden al meer vrouwenvocalen bij de eerste opnames dan bij Eva
bijvoorbeeld. Dit was eigenlijk een geluk bij ongeluk bleek later.
Judith Stüber zong weer mee en op meer nummers dan op Eva en dit keer
hadden we Kemi Vita als gastzangeres uitgenodigd. Zij zong ook op
verschillende nummers. De nieuwe situatie bood ons een kans om nog meer
vrouwenzang te gaan gebruiken. We hebben sommige nummers – waarop we
eerst mannenzang hadden – nu compleet met de twee dames gedaan. Ook vond
Roman het helemaal niet erg om af en toe helemaal niet te zingen. Een
nummer zoals Sacred Lies is een voorbeeld hiervan. De interactie
tussen de twee zangeressen is erg mooi geworden vind ik. Vroeger was
zoiets nooit mogelijk geweest, omdat de vrouwelijke gasten altijd
slechts een bijrol hadden. Met Satyrian is dat helemaal anders geworden,
alle drie zingen en vullen elkaar aan. Dat is best interessant en biedt
veel meer mogelijkheden.

De mannelijke zang doet me toch nog
altijd erg denken aan Gunther. Geen tijd/zin om de zanglijnen te
veranderen, of heeft zanger Roman Schönsee van nature ook een
soortgelijke stem?

Nou om eerlijk te zijn hoor je wel meer Oliver of mij hier. De
zanglijnen doen misschien af en toe aan Eva denken, maar dat komt omdat
toen al de meeste van onze hand waren. Dus eigenlijk hebben wij altijd
dan de meeste zanglijnen geschreven. En deze lijnen hadden we dus al
klaar staan voor de nieuwe plaat en ze pasten erg goed daarop, dus
daarom hebben we ze gedeeltelijk ook zo overgehouden. En wat nog
verbeterd kon worden, hebben we dan ook verbeterd en opnieuw
gearrangeerd. Er zijn ook talloze nummers, zoals bijv. The Dark Gift, Bridge Of Death en This Dream
waarbij de zanglijnen dan weer helemaal door Roman en de zangeressen
zijn verzonnen. Roman heeft van nature zo’n stem. Als je bijvoorbeeld
luistert naar zijn eigen nieuwe CD met The Bloodline zal je dat meteen
horen. Zelf vind ik dat hij een hele mooie donkere en ruwe klank heeft.
Wat wel leuk met Roman is dat hij zelf al weet wat goed past en wat niet
en omdat hij zelf een producer is heeft hij al het eindresultaat in
zijn kop vóór de rest dat hoort. Het is zeer aangenaam met hem te
werken. Ik vind bovendien dat zijn stem het nodige contrast tegen de
zangeressen met zich meebrengt en hierdoor het geheel veel dynamischer
klinkt.

De band heeft twee zangeressen, Judith
Stüber van Everon en Kemi Vita van The Dreamside. Nemen beide ook een
even groot deel van de vocalen voor hun rekening?

Ja inderdaad hebben we nu twee zangeressen. Judith ken ik al
lang en zij heeft natuurlijk al eerder op onze platen gezongen. Dit
keer vroeg ik van haar of zij ook als vast lid met ons zou willen
doorgaan en dat zag zij heel erg zitten. Ik ben daar erg blij mee want
niet alleen is zij erg professionele zangeres, maar is zij ook geweldig
als persoon. Kemi ken ik ook al heel lang en eigenlijk had ik haar al in
’98 gevraagd of zij iets met mij en DM zou willen doen. Dit was na een
gothic feest De Inrichting in Amsterdam waar zij met The Dreamside net
had gespeeld. Ik was altijd zeer gecharmeerd van haar stem op haar
Apaika
CD en deze draai ik nog steeds vaak. Het is echt een prachtige schijf.
Dus ik vond het erg leuk om haar te leren kennen. We hebben elkaar
echter later uit het zicht verloren en slechts sporadisch contact gehad,
omdat we allebei het best druk hadden met onze bands. Voor de opnames
van December 2002 zocht ik weer een stem naast Judith en toen heb ik
gelukkig Kemi weer gevonden. En zij had er zin in om mee te doen. En
later werd zij ook een vaste bandlid. Dit vinden we allemaal erg leuk
want zij heeft een speciaal charisma en talent en past erg goed bij ons.
Ik denk dat Kemi wat meer leadzang nu heeft maar met de tweede stem
doen ze evenveel dacht ik. Allebei hebben trouwens wél nummers waar ze
de zelf hoofdrol spelen, bij Judith zijn dat My Legacy en No Tears, No
Embrace,
waar ze trouwens ook de teksten voor geschreven heeft. Op de volgende
plaat gaan we de dubbele zang nog meer uitwerken zodat ze ook allebei
nog meer zingen op dezelfde stukken. Dit doen we trouwens nu al live. We
hebben een paar oude Danse Macabre nummers helemaal bewerkt voor de
twee stemmen en dat klinkt erg interessant.

Wat vind jij zelf het verschil tussen deze Kemi en Judith?

Hmm, ik denk dat Judith ietsje meer zachter en emotioneler
stem heeft en Kemi dan weer meer haar eigen karakter en kracht toevoegt.
Als je Kemi bijvoorbeeld hoort, weet je meteen dat dit Kemi is. Judith
komt erg goed tot haar recht in poppier nummers en zij heeft een
geweldige intonatie. Maar ze heeft veel pit ook hoor als dat nodig is.
De beide hebben een totaal eigen karakter dus je kan ze nooit
vergelijken, maar als ze samen zingen vullen ze elkaar best mooi aan
vind ik.

Kun je van beide een voorbeeld geven van wie wat zingt? Bijvoorbeeld Bridge Of Death, Feel The Rush, of Fall From Grace?

In Bridge Of Death doet Judith de leadzang met Roman.
Roman speelt een soort rol van een oude man en gebruikt hier een zwaar
Britse accent. Kemi en Oliver zingen dan weer op de bruggen en in het
refrein zingen ze alle vier. Kemi zingt de leadvocalen bij Feel The Rush en Fall From Grace met Roman.

Om op Bridge Of Death door te gaan: dat
nummer is een vreemde eend in de bijt, met de folk-invloeden. Waar
komen die invloeden vandaan?

Ik heb altijd wat folk invloeden in mijn muziek gehad, dat hoor
je ook nog soms terug in de gitaarleads. In Eva hadden we dat ook een
beetje en natuurlijk heb ik dat ook vaak bij Rites gedaan. Ik weet niet
waar de folk melodieën vandaan komen, misschien krijg je dat al mee met
je geboorte. In Finland hoor je nog overal veel Folk muziek en daar hou
ik veel van. Dit nummer is eigenlijk ontstaan in de studio. Ik was aan
het jammen op een avond met onze drummer Merijn en zo hadden we opeens
twee gitaarlijnen verzonnen. De volgende dag ging ik verder met wat
fluit melodieën enz. De tekst heb ik gevonden bij een gedicht van Henri
Murger. Ik vond het echt een prachtig gedicht en hij ademde dezelfde
sfeer als het nummer. Dus toen hebben we een soort klein muzikale
theaterstuk ervan gemaakt met verschillende rollen, een verteller enz.
Ik vind het erg leuk om op een dergelijke manier nog in de studio
creatief te zijn.

Bij de tot stand koming van Satyrian
lijkt mij dat de Spacelab Studios in Duitsland een belangrijke rol
innemen. Het album is er opgenomen (evenals Eva van Danse Macabre, en de
laatste paar Ancient Rites albums waar jij toen ook in zat), zangeres
Judith Stüber is er ook vaste klant aan huis, en nu zit producer Oliver
Philipps ook nog eens in Satyrian. Hoe zie jij dit?

Ik heb inderdaad veel producties in de Spacelab Studio gedaan. We
werken goed samen en zo heb ik de meeste platen ook ge-coproduceerd.
Naast deze die je noemde hebben we ook de Angel CD en de nieuwe Imperia
daar opgenomen. En ook de basis van de nieuwe CD van Delain hebben we
daar opgenomen. Ik heb al een hoop platen gemaakt en in verschillende,
hele goede studio’s gezeten zoals Finnvox of Impuls bijvoorbeeld, maar
in Oliver heb ik iemand gevonden die mijn muziek goed aanvoelt. Hij kan
de muziek mooi aanvullen wanneer het nodig is. De kracht van hun studio
ligt op de creatieve vlak. Oliver is een zeer getalenteerde muzikant en
is op vele markten thuis. Dat is een groot voordeel. Daarom hebben we
ook vele arrangementen en verfijningen pas in de studio gedaan. Dat is
best luxe natuurlijk. Tegenwoordig schrijf ik al wat meer kant en klare
demo’s in mijn eigen thuis-studio, maar er is altijd plek voor een goed
paar oren en snelle vingers op het toetsenbord. Op gegeven moment vroeg
ik van hem dat nu dat hij toch al een soort extra lid van de band is,
waarom dan niet helemaal ervoor gaan. En dat vond hij leuk. Dus nu zit
hij bij ons…

Mijn favorieten op het album zijn het stevige Invictus, en het rustigere Feel The Rush. Wat zijn momenteel jouw favorieten?

Ik denk dat mijn favoriet nog altijd Sacred Lies is omdat ik
zozeer onder de indruk van Judith en Kemi op dat nummer ben. En voor
een andere reden, namelijk qua de tekst, vind ik This Dream erg
mooi. Ik kon me erg goed vinden in de tekst, vooral bij het laatste
stuk. Dat beschrijft goed hoe ik me voelde een paar jaar geleden toen we
nog niet wisten wat we gingen doen. Dat nummer is het meest
progressieve op de plaat en zal ook zo in de toekomst blijven. Ik denk
niet dat we nog een dergelijk ingewikkeld nummer van vijf minuten gaan
doen. Als ik hem terughoor ben ik erg onder de indruk, als ik hem moet
repeteren ben ik: oh nee, ha-ha. En Ewigkeit vind ik ook erg mooi
geworden met de vocalen. Dit nummer sluit de plaat mooi af; alles is
gedaan en gezegd.

Jij verzorgt ook de grafische kant van
Satyrian, en voorheen van Danse Macabre en Ancient Rites. Ook voor
diverse andere bands heb je covers gemaakt. Welke voor tools gebruik je
hiervoor? normaal potlood, pen en papier, of gaat bij jou alles
digitaal?

Ik kies altijd het gereedschap die bij de opdracht nodig is
eigenlijk. De eerste schetsen worden nog steeds met potlood gemaakt en
dat zal ook nooit veranderen denk ik. Als de band een fotorealistische
hoes wil, dan ga ik met Photoshop aan de slag. Voor details zoek ik de
nodige voorwerpen en texturen uit en dan fotografeer ik ze met mijn
digicamera. Of het nu bomen, bladeren, wolken of bakstenen zijn. Ik heb
al zeker duizend plaatjes in mijn voorraad en daaruit put ik mijn
inspiratie. Eigenlijk loop ik bijna altijd met een camera in de zak voor
het geval dat ik weer iets interessants zie. Als de band dan weer meer
tekenachtig werk wil, dan ga ik met Painter of PaintShop aan de slag. En
soms ook nog steeds met gewoon penseel en verf.

Hoe lang heb je gedaan over de cover van Eternitas?

Best lang denk ik, een paar maanden. Maar in dit geval heb ik niet
in één stuk doorgewerkt maar gedeeltelijk. Er was geen haast bij, dus
kwam ik soms pas na weken weer terug op het hoesje. Ik had alles al
klaar zo’n jaar geleden denk ik.

Wie stond er model voor de cover?

Zij is iemand die ik erg goed ken. Een nauwlettende kijker die onze
vorige plaat Eva en de MCD Matters Of The Heart kent zal haar wel
meteen herkennen want zij is natuurlijk hetzelfde model als op deze
covers. Hiermee wou ik nog extra benadrukken dat Satyrian eigenlijk een
direct vervolg op Danse Macabre is. Dus niet alleen de band is
hetzelfde, ook de muziek en het model en artwork. En als je nu het
boekje met de teksten goed leest kom je wel vanzelf achter wie ze is.

Als je terugkijkt op alle covers die je gemaakt hebt, welke vond
je dan het moeilijkste, en op welke vind je zelf het mooist?

Van mijn eigen bands spreekt de cover van Satyrian nu op dit
ogenblik mij het meest aan. En niet omdat hij nu uitgebracht is, maar ik
vind de sfeer gewoon goed overkomen. Ook die van Matters Of The Heart
en de live CD van Rites vond ik goed. Van andere bands vind ik de nieuwe
van Korpiklaani erg geslaagd en goed bij hun muziek passen. Hetzelfde
met het hoesje van Týr.

Je staat dit jaar voor de 4e keer op
het Stonehenge festival, deze keer met Satyrian. Met welke vrouw (of
man) in de organisatie heb je het bed gedeeld waardoor ze je zo graag
terug zien?

Het is een erg gezellig festival en het sfeer daar is
geweldig! In ’97 speelden we daar met AR, ’98 met DM, vorig jaar met
Imperia en nu dus met Satyrian. Maar meestal zijn we een buitenbeentje
geweest – nu dus ook. Ik ken de organisatie natuurlijk best goed door de
jaren heen, maar ik heb nooit mijn bands gepusht – eigenlijk niet eens
goed voorgesteld. Dus ik zou het niet weten. Ik wil wel een keertje nog
dat prijsje winnen van wie komt van het verste vandaan naar Stonehenge
want ik heb al drie keer uit Finland moeten vliegen speciaal voor hun!

Stonehenge is pas na in juli. Liggen er op korte termijn nog optredens in het vooruitzicht?

Ja, we gaan twee optredens eerst in Frankrijk doen voor onze
Franse distributeur. Maar dat is natuurlijk niet echt in de buurt. We
zijn ook bezig met een boekingskantoor, maar hierover kan ik pas later
wat vertellen. De bedoeling is zeker dat we een aantal optredens gaan
doen ter promotie van Eternitas.

Wat kunnen we van een Satyrian optreden verwachten?

Hopelijk een potje aardig Goth’n Roll met een vleugje metal
en beetje show ernaast. We zijn bezig om een werkend podiumconcept te
creëren en er zijn al ideeën daarvoor.

Ik zag op jullie site dat er tot dusver nog maar 1 concert gespeeld is als Satyrian. Hoe ging dat?

Inderdaad speelden we een soort try-out optreden in een Gothic feest Gothoord
in de kerk van Ruigoord bij Amsterdam. Het was zeer gezellig en druk
daar. Ruigoord is best een aparte locatie op zich natuurlijk. Het was
leuk om weer samen te spelen, want de vorige keer was al een aantal
jaren geleden in Finland, toen we een korte zomertour deden. Eerst
dachten we dat de mensen helemaal niets van ons moeten hebben omdat het
vooral een soort electro dansfeest is, maar tot onze verbazing kregen we
de meeste mensen mee en moesten we ook nog een toegift doen. We hebben
trouwens het optreden gefilmd, omdat de kerk als locatie zo mooi was.
Onze vriend Jari Koskela vloog helemaal uit Finland over om dit te
registreren. Hij heeft ook de vorige DM clip gedaan + de live DVD van
Rites. Naast het optreden hebben we het hele weekend verschillende shots
gefilmd in de omgeving van Amsterdam. Ik denk dat we de clip over een
paar weken klaar hebben en dan mag iedereen hem gratis van ons site
downloaden.

Is het niet lastig oefenen, omdat
Oliver en Judith ook nog in Everon spelen, Kemi en Roman in The
Dreamside, en men ook vrij ver van elkaar woont?

Ja, dat is lastig. We wonen verspreid over twee landen.
Bovendien wonen Kemi en Roman beide in Rotterdam, terwijl ik, Milos en
Merijn in Amsterdam. Daardoor kunnen we slechts oefenen als er iets gaat
gebeuren, zoals een optreden. Voor de Finse zomertour hebben we een
week in Spacelab Studio mogen oefenen, en dat was natuurlijk ideaal.
Normaal repeteren we met de ritmesectie in Amsterdam en als we klaar
zijn dan pas nodigen we de rest naar de repetitieruimte. Ook het feit
dat mensen in verschillende bands en projecten spelen maakt het niet
makkelijker. Everon speelt heel weinig live, dus dat valt mee maar nu al
hebben we een aantal datums moeten verschuiven omdat The Dreamside al
optredens had gepland. Onze drummer Merijn speelt trouwens tegenwoordig
drums ook bij hun. Maar meestal is er wel een oplossing te vinden.

Naast Satyrian zit je ook nog in
Sinmasters, en in beide bands van Helena Michaelsen: Imperia en Angel.
Waar haal je de tijd vandaan voor dit alles?

Muziek is eigenlijk wat ik doe. Dat is altijd al zo geweest.
Voorlopig kan ik van de muziek – met mijn artwork (Darkgrove.net)
daarbij – leven. Hierdoor heb ik ook tijd voor de bands en verschillende
projecten. Ik kan zelf mijn tijd indelen zoals ik wil. Soms is het
drukker, soms minder druk. En zo lang als er inspiratie en motivatie is
zal ik ook op deze manier door blijven gaan. Bovendien is Sinmasters
bijvoorbeeld een project waar ook andere mensen mee doen en ook muziek
mee schrijven. Aan dit project werk ik vooral als ik op vakantie in
Finland ben. Dezelfde met Burana 357, die een soort hardcore project is
met Aku van mijn ex-band Prestige en Perttu van Riistetyt. Dat is gewoon
voor de lol en helemaal niet zo serieus. Met Angel hebben we ook niet
vaak live gespeeld, maar we krijgen het wel druk als we weer met de
volgende CD moeten beginnen. Met Imperia hebben we wél echt druk gehad
en we hebben ook erg veel optredens gedaan in best korte tijd. En dat
zal ongetwijfeld nog drukker worden als we nu eenmaal de nieuwe CD
uitgebracht hebben. Ik werk ook nog mee aan het Delain project van
Martijn Westerholt met een aantal bekende gezichten uit de Gothic Metal
scène (bijv. Liv Kristine enz.). De plaat verschijnt in de zomer via
Roadrunner.

Met welk van deze bands ga je het eerst weer wat doen?

De Imperia CD moet nu allereerst af. Daar zijn we nog hard
mee bezig, maar het duurt nog even. De CD van Delain komt in juni uit,
daar kijk ik echt al naar uit want hij is erg goed geworden vind ik. En
daarna denk ik dat we al ons gaan voorbereiden voor de nieuwe Satyrian
CD. Iedereen heeft er enorm veel zin in en er zijn heel veel ideeën en
ook al wat demo’s klaar. We hebben best lang met Eternitas gewacht, dus
dit keer zal het zeker niet zo lang duren!

Nog iets heel anders, maar toch
gerelateerd: binnenkort komt ook het nieuwe album uit van je voormalige
band Ancient Rites. Ben je benieuwd wat het is? Heb je er überhaupt al
wat van gehoord, of kan het je echt niets meer schelen?

De hele AR periode is voor mij een gesloten hoofdstuk. Ik
heb wat goede herinneringen overgehouden, een paar leuke tours en
optredens meegemaakt en een aantal klassiekers voor de band mogen
schrijven, maar dat is het dan ook. Ik ben blij dat het voorbij is want
de laatste jaren was het echter minder leuk en ik ben vooral erg blij
dat ik van al dat politiek getinte inhoud af ben. Daar baalde ik echt
ontzettend van. Ik kon me niet vinden in de extreem rechtse ideologie
die door AR meer en meer naar voren werd gebracht. Ik was een insider
dus ik weet waarover ik het heb. Ook Danse Macabre werd slachtoffer
hiervan. Ik ben trouwens niet de enige die zich zo voelde; onze drummer
Merijn zei ook toen nog in de studio met DM dat als het zo doorgaat,
deze plaat zijn laatste zou zijn. Daarom vind ik het erg belangrijk dat
Satyrian vooral op vriendschap gebaseerd is en dat iedereen zich goed
hierbij voelt en openlijk over alles kan hebben. Het is een soort
familie voor ons geworden en iedereen geniet enorm van elkaars
creativiteit. Ik voel me eigenlijk een heel gelukkig en bevoorrecht mens
op dit moment. Ik kan mezelf onderhouden met muziek en kunst, ik mag
met zeer getalenteerde leuke mensen musiceren en ook privé gaan er leuke
dingen gebeuren, zoals de geboorte van mijn tweede kind in de zomer. En
daarna ga ik weer nieuwe muzikale uitdagingen aan.

http://www.metalfan.nl/interviews.php?id=342